「ほたるの里ふたみ」ほたる祭

「あぁっ…!ここだ……!人がいっぱいいる……!」

街灯もロクにない山あいの道路。暗闇の中を行き交う人々を見て、私は確信していた。

<間違いない!ここがほたる祭りの会場に違いない……!>

その闇の空間に一ヶ所だけ明るい場所がある。
<たぶん、あそこが翠(みどり)小学校だな……>

『ほたるの里ふたみ・ほたる祭』
というイベントが開催されていると知ったのは、ほんの数時間前。「エミフルMASAKI」内の書店で、愛媛県のタウン情報誌を立ち読みしたときだった。

<何の予定もなく…フラッと愛媛にきたその日…ここ双海(ふたみ)でほたる祭りをやっているという偶然……!>

これも何かの縁だと思った。
ホタルをわざわざ見ようとしたことなんて、数年来なかった。

愛媛でホタル…ほたる祭………。
面白そうだ、と思った。

もちろん初参加の、ふたみ・ほたる祭。
事前の情報は、ほぼゼロ。

車から降りて辺りを見渡していると、翠小学校のグラウンドに設置されたステージ付近で提灯(ちょうちん)を渡しているという旨を伝えるアナウンスが流れた。

見ると、道行く人々はみんな提灯を手にしている。
<風情があっていいっ…!俺も提灯!欲しい!>

おそらく提灯の数には限りがあるだろうから、早足にグラウンドを目指す。

生ビールを売っている夜店を途中で発見して、心が持っていかれそうになるも、堪えてグラウンドを目指す。

生ビールが飲みたい気持ちが溢れて禁断症状が出そうになりながら、なんとかグラウンドに到着。

係りのおじさんから提灯を貰った!

提灯を手に、先程の道路に戻る。
道路の脇に小川が流れている。

小川のほうを見ると、黄色い光が無数に揺らめいている。


(暗すぎて私のカメラではこれが限界でした!)

ホタル……!
いっぱいいるっ……!!

無意識の内に口が開く。あんぐりと開く。ついでに瞳孔も開く。

すごいっ……………!

感動っ!

ホタルが飛んでいる。
優しく温かい光を黄色く放って飛んでいる。

美しく舞う光を、ただただ見つめる。
周りが真っ暗なので、光が鮮明に輝いている。

ホタルの光に胸を打たれていると、再度アナウンスが流れた。

アナウンスによると、グラウンドで今度は風船を配るという。

<風船…………!>
よくわからないまま風船を貰いに行く。

それはヘリウムガスが入った、飛ぶ風船だった。
係りのおじさんは、風船から手を離さずにそのまま待機していてくれと言った。

風船には、札が付けられている。

そこに地元の小学生の作だと思われる、ほたる祭をPRする手書きのメッセージとイラストが書かれていた。

<ほぉーーー>
これを学校で書いている子供の姿を想像した。<俺も一緒に書きたい……>

ステージ上でお兄さんがカウントダウンを始める。

「さん!」

周りの子供たちも、お父さんもお母さんも爺ちゃん婆ちゃんも、みんな風船を手にしている。

「にー!」

ドキドキしてきた。
フライングで風船から手を離さないようにしなきゃ。

「いちっ!」

いちだよ!いちっ!もう離していいの?飛ばしていいの?でもまだみんな飛ばしてない!

「ゼロォー!」

ゼロがあった!ゼロまであんのか!飛ばすよ!いいよね!みんな飛ばしてる!俺も飛ばす!

おおっ!綺麗っ!
甲子園の7回裏みたいだ!

風船を飛ばしてお開きとなったようで、風船カウントダウンをしていたお兄さんがステージ上で締めの挨拶をし始めた。

「今年も無事に開催できて本当によかったです。来年もお天気に恵まれることを祈って……」

と言うお兄さんの心のこもった挨拶から、祭を開催できたという喜びがこちらにまで伝わってくる。

<今日この日に偶然愛媛に来れてよかった。すごくいい祭だった……>

グラウンドをあとにする。
地元の人々に紛れて、停めた車まで小川沿いの道路を歩く。

闇の中を流れる小川の上でホタルが飛んでいる。
優しく温かい光を黄色く放って飛んでいる。

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コメント一覧

  • Comments ( 6 )
  • Trackbacks ( 0 )
  1. By かくれんぼみお

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    なんだか、感動しました!
    ステキな蛍まつりですね(^o^)v

    いい感じの、いいお話
    ぐっときました8(*^^*)8ありがとうございます。

  2. By 小豆もなか

    SECRET: 0
    PASS: 74be16979710d4c4e7c6647856088456
    竜ちゃんちでも蛍は見れる?
    でも偶然にでも蛍祭りに参加できて
    ラッキーやったね★★★

    トップ画像の言葉(笑)

  3. SECRET: 0
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    基本的に地元の人たちだけでやっているような小さな祭だったんですけど、
    本当に温かいイイお祭でした!(^ ^)

  4. SECRET: 0
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    ホタルはウチのほうでも見れますが、近年は数が減少気味です。
    それなのに、この祭が開催された双海ではホタルがいっぱいいて、すごいなーと驚きました!

  5. SECRET: 0
    PASS: 74be16979710d4c4e7c6647856088456
    ん?最後の風船飛ばしまで・・・・(@^^)/~~~

    んふっ・・・んふふっ・・・

    竜ちゃん
    お泊まりしたなっ・・・・・!!^m^

  6. SECRET: 0
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    それが……!
    このあと帰ったんです!
    高知に帰り着いたときには、もう日付けが変わる頃でしたけど(苦笑)

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